EU dwingt Luxemburg om 250 miljoen aan extra belasting op te halen bij Amazon

Door arnovos op dinsdag 3 oktober 2017 20:32 - Reacties (7)
Categorie: -, Views: 1.821

De Europese Commissie heeft Luxemburg opdracht gegeven om achterstallige belasting te innen bij internetgigant Amazon. Volgens Amerikaanse bronnen zal dit nieuws op woensdag officieel bekend worden gemaakt. Het zou gaan om een bedrag van enkele honderden miljoen euros. De naheffing zou verschuldigd zijn doordat Luxemburg en Amazon via een zogeheten taxruling een hogere heffing jarenlang wisten te ontwijken.

In januari 2015 maakt de Europese Commissie bekend dat het een onderzoek was gestart naar taxrulings. De deal die Luxemburg met Amazon sloot zou volgens de Europese Commissie op mogelijk verboden staatssteun aan Amazon inhouden. Ook de belastingafspraken tussen Apple en Ierland en Starbucks en Nederland maken onderdeel uit van het nog altijd lopende onderzoek naar verboden staatssteun aan (vooral) Amerikaanse bedrijven. In het geval van Starbucks besliste de Commissie eind 2015 dat een bedrag tussen de 20 en 30 miljoen euro zou moeten worden betaald. De beslissing over nog te betalen belasting door Apple aan Ierland gaat zelfs over een bedrag van 13 miljard euro. Beide beslissingen worden aangevochten bij het Europese Hof van Justitie. Luxemburg steunt Ierland in de rechtszaken.

Luxemburg is eerder in opspraak gekomen vanwege het faciliteren van belastingontwijking. Naast de genoemde deal met Amazon zijn ook deals gesloten met McDonalds. Over de huidige president van de Europese Commissie Juncker werd begin van dit jaar duidelijk dat hij als premier van Luxemburg zich heeft ingespannen om Europese gezamenlijke maatregelen tegen belastingontwijking te vertragen.

Afgelopen week kwam de Europese Commissie met een plan voor het heffen van belasting op de inkomsten die internetondernemingen (digital multinationals) genereren in de EU. Onder andere de Franse president Macron is sterk voorstander van het plan evenals de regeringen van Spanje, ItaliŽ en Duitsland. Kleinere landen als Ierland en Luxemburg zijn tegen het plan omdat het de instroom van Amerikaanse investeringen in hun economieŽn kan bedreigen.

Of Luxemburg gehoor gaat geven aan de beslissing van de Europese Commissie is nog niet duidelijk.

Via

Vodafone verliest rechtszaak tegen KPN om 115 miljoen euro

Door arnovos op woensdag 27 september 2017 20:57 - Reacties (4)
Categorie: -, Views: 3.866

Telecomprovider Vodafone kreeg vandaag van de rechtbank Rotterdam geen gelijk in de door haar gestarte rechtszaak tegen concurrent KPN. Vodafone klaagde KPN aan in 2015 voor een bedrag van 115 miljoen euro aan schadevergoeding vanwege problemen met de levering van breedband- en tvdiensten via het kopernetwerk van KPN in de periode vanaf 2011. Daarvoor nam Vodafone de diensten af van interprovider Tiscali, dat echter in 2006 werd opgekocht door KPN. Vodafone wilde zelf TV-diensten gaan leveren en sprak na onderhandelingen af om daarvoor door KPN een nieuw platform (Vodafone Thuis) te laten bouwen, een zogeheten VISP-dienst. Het uiteindelijke doel was om triple play diensten aan te bieden.

Uiteindelijk bleek deze strategie voor Vodafone nadelig uit te pakken: zo werd de oplevering van het platform zes keer uitgesteld, wat volgens Vodafone zorgde voor drie jaar vertraging in de introductie van Vodafone Thuis. KPN-dochter Telfort en kabelconcurrent Ziggo betraden in die periode ook de triple play en waren daarmee sneller dan Vodafone. Volgens Vodafone's persberichtover de aanklacht in 2015 profiteerde KPN daarmee van de dominante marktpositie die het toentertijd had. Het schadebedrag wordt gebaseerd op het aantal klanten dat in de periode is overgestapt op aanbod van Vodafone's concurrenten. Vodafone noemt een aantal van 100.000 klanten per kwartaal, een aantal dat KPN niet tegenspreekt.

In 2013 zegde Vodafone de samenwerking met KPN formeel op en haalde expertise in huis door het bedrijf achter glasvezelprovider Wisper over te nemen.

De rechter gaat niet mee met de argumentatie van Vodafone en wees alle eisen af. Op basis van ACM-rapportages uit 2007 constateerde de rechter dat er geen sprake was van markdominantie bij KPN voor zover het om aanbieden van VISP-diensten ging. Daarbij werd onder andere verwezen naar nieuwkomer Tele2 die zonder KPN erin slaagde om een eigen platform te ontwikkelen. Ook het feit dat Vodafone zelf noodzakelijke informatie te laat aanleverde en bovendien tijdens de bouw van het platform met nieuwe eisen kwam zorgt ervoor dat de claim van Vodafone is afgewezen. Ook oordeelde de rechter dat KPN haar aansprakelijkheid voor de vertraging rechtsgeldig had uitgesloten en dus voor de gevolgen daarvan niet juridisch aansprakelijk is. Volgens de rechter is niet vast komen te staan dat KPN moedwillig de vertraging heeft veroorzaakt, voor zover deze wel aan het bedrijf is toe te schrijven.

KPN en Vodafone hebben geen van beide gereageerd op de beslissing. Vodafone kan in beroep tegen de uitspraak van de rechtbank Rotterdam.

Via

Zuckerberg verkoopt meer dan 35 miljoen Facebookaandelen om goede doelen te steunen

Door arnovos op zaterdag 23 september 2017 20:37 - Reacties (5)
Categorie: -, Views: 3.164

Facebookoprichter en CEO Mark Zuckerberg maakte via een post gedateerd op vrijdag 22 september op zijn eigen Facebookpagina bekend dat hij in de komende 18 maanden een flinke hoeveelheid aandelen gaat verkopen. In totaal gaat het om een pakket van 35 tot maximaal 75 miljoen aandelen. Gerekend met de huidige beurskoers komt door de verkoop een bedrag van 12 miljard Amerikaanse dollar vrij. In totaal heeft Facebook naar schatting 2,7 miljard aandelen uitstaan.

De verplichte melding bij de Amerikaanse beursautoriteit (SEC) geeft weinig meer details over de bestemming van het op te halengeld, behalve dat het wordt aangewend voor de filantropische activiteiten van Zuckerberg en zijn vrouw Priscilla. Wel opvallend is dat het voorstel van Facebook om een nieuwe aandelenklasse van C-shares in het leven te roepen voor Zuckerberg definitief van de baan is.

In de oorspronkelijke opzet van de verkoop was Facebook's Board of Directors van plan om een nieuwe bestuursstructuur op te tuigen, waardoor Zuckerberg ondanks de verkoop van een groot aantal aandelen toch de invloed zou houden die een grootaandeelhouder heeft. Het plan om zogeheten een klein aantal C-shares uit te geven stuitte echter op weerstand van een aantal institutionele beleggers. De investeerders startten in april 2016 een class action zaak tegen Facebook. Reden hiervoor was dat Zuckerberg's C-shares de aandelen van de investeerders minder aantrekkelijk zouden maken, hetgeen zou resulteren in een waardedaling van hun investering. Volgens de investeerders had de Board of Directors van Facebook Zuckerberg bij dit plan geen strobreed in de weg gelegd, wat eveneens onrechtmatig zou zijn. De zaak is inmiddels geschikt.

Zuckerberg gaf in 2015 aan uiteindelijk 99% van zijn aandelenkapitaal te willen weggeven aan een goed doel. Die aandelen vertegenwoordigen toentertijd een waarde van 45 miljard dollar. Ook startte hij een filantropische organisatie op naam van zijn dochter, waarin een belangrijk deel van de verkoopopbrengenst van de aandeelverkoop zal terechtkomen. Critici wezen erop dat op deze manier een flink bedrag aan erfbelasting werd vermeden door geen stichting, maar een LLC als rechtsvorm te kiezen.

Het aandeel Facebook verloor kort na de aankondiging van de verkoop 0,33% aan waarde en sloot bijna 2 dollar lager, op een bedrag van 170,46 dollar per aandeel.

Via

Snapchat verwijdert nieuwsfilmpjes Al Jazeera op verzoek Saoedi-ArabiŽ

Door arnovos op maandag 18 september 2017 21:39 - Reacties (2)
Categorie: -, Views: 940

Snap Inc. heeft op dringend verzoek van de Saoedische overheid op zondag 17 september alle content van de Qatarese nieuwszender Al Jazeera verwijderd van Snapchat. Het Al Jazeera Discover Publisher Channel is in het ultraconservatieve koninkrijk Saoedi-ArabiŽ per direct niet meer beschikbaar. Op het verwijderde kanaal werden nieuwsfilmpjes van 10 seconden uitgezonden. Snap Inc. noemt als reden voor het inwilligen van het verwijderverzoek dat de content in strijd was met lokale wetgeving.

Eerder werden Al Jazeera's tv-zenders al op zwart gezet in Saoedi-ArabiŽ en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE). Al Jazeer moest in Egypte in 2011 tijdelijk de deuren sluiten tijdens de Egyptische Revolutie. China sloot in 2012 een kantoor van het tv-station vanwege reportages over onrusten in de Xinjiang-provincie, waar de bevolking voor het grootste deel uit moslims bestaat.

Saoedi-ArabiŽ is voor social mediabedrijven als Snap Inc een duidelijke groeimarkt. Iets meer dan de helft van de 33 miljoen inwoners is jonger dan 25 jaar en vormt daarmee de doelgroep voor apps zoals Snapchat, Instagram en Facebook. Snapchat is momenteel een van de weinige apps die vrijwel ongehinderd in Saoedie-ArabiŽ kan opereren en heeft 8 miljoen gebruikers in het land. Ook de Amerikaanse wapenindustrie heeft aan het koninkrijk een goede klant. In mei van dit jaar sloot president Trump een deal voor wapenleveranties van 110 miljard dollar tijdens een handelsmissie.

Voor de recente verwijdering van Snapchat noemt de Saoedische regering als reden dat Al Jazeera extremistisch materiaal zou uitzenden om zo terroristische groeperingen te steunen. Een woordvoerder van Al Jazeer noemt de beschuldiging onzinnig en een poging om de vrijheid van meningsuiting te beknotten. Westerse analisten zien de actie tegen de Qatarese nieuwsorganisatie als een volgende stap in de diplomatieke oorlog die Qatar voert met Saoedi-ArabiŽ, Egypte, de VAE en Bahrain, samen ook wel het Anti Terrorist Quartet of ATQ genoemd.

Sinds juni van dit jaar ligt Qatar diplomatiek zwaar onder vuur van het ATQ. De vier landen boycotten Qatar door geen levensmiddelen aan het land te leveren. Verder werden 13 eisen voorgelegd aan Qatar in ruil voor opheffing van de blokkade. De diplomatieke ruzie golft op en neer zoals dit overzicht van Al Jazeera laat zien.

In andere Arabische landen, waaronder Egypte, Bahrein en de VAE, is het kanaal op Snapchat nog gewoon beschikbaar. Al Jazeera werkt aan alternatieve manieren om de nieuwsfilmpjes weer beschikbaar te maken.

Onderzoekers ontwikkelen algoritme voor identificatie seksuele geaardheid via gezichtsherkenning

Door arnovos op dinsdag 12 september 2017 20:04 - Reacties (8)
Categorie: -, Views: 2.616

Twee onderzoekers aan de Amerikaanse Stanford universiteit hebben een algoritme ontwikkeld dat door middel van gezichtsherkenning de seksuele geaardheid van proefpersonen kan bepalen. Volgens de wetenschappers Michael Kosinski en Yilun Wang presteert de software beduidend beter dan menselijke proefpersonen. In een opstelling met foto's van een heteroseksuele man en homoseksuele man herkende de software desgevraagd in 81% van de gevallen de homoseksuele man. In dezelfde opstelling met twee portretten van vrouwen identificeerde de software in 71% van de gevallen de lesbische vrouw correct. Menselijke herkenners kwamen in het experiment niet verder dan een juiste herkenningsscore van 64% bij mannen en 51% bij vrouwen.

De gebruikte foto's zijn afkomstig van een datingsite waarbij tevens de informatie over seksuele geaardheid is meegenomen. Met de in totaal 14.000 foto's van de uitsluitend blanke mannen en vrouwen werden vervolgens de experimenten uitgevoerd. Daarbij ontdekten Wang en Kosinski ook dat met vijf afbeelding van elke kandidaat de nauwkeurigheid van het algoritme steeg tot 91%. De bevindingen worden binnenkort gepubliceerd in een wetenschappelijk artikel in het Journal of Personality and Social Psychology.

Twee Amerikaans belangenorganisaties voor deLGBTQ gemeenschap (GLAAD en HRC) lieten op vrijdag 8 september in een persbericht weten zeer te zijn geschrokken van de informatie die Kosinski en Wang naar buiten brachten. In een persbericht sommen de organisaties een groot aantal minputen op van de studie en noemen deze gevaarlijk en vooringenomen. Daarnaast wordt Stanford opgeroepen om afstand te nemen van beide wetenschappers.

De auteurs van het artikel geven in hun voorpublicatie aan dat ook zij de gevaren zien van hun ontdekking: "Additionally, given that companies and governments are increasingly using computer vision algorithms to detect people’s intimate traits, our findings expose a threat to the privacy and safety of gay men and women." In een Google Docs document geven beide auteurs een reactie op de kritiekpunten die GLAAD en HRC aandragen. Stanford heeft niet gereageerd op de kritiek op het onderzoek.

Via