Spotify sluit grote licentiedeal met Warner Music en is nu klaar voor beursgang

Door arnovos op maandag 28 augustus 2017 20:36 - Reacties (2)
Categorie: -, Views: 2.273

De Zweedse streamingprovider Spotify AB kondigde op 24 augustus aan een meerjarige licentiedeal te hebben gesloten met muzieklabel Warner Music. Eerder dit jaar al kon Spotify deals bekend maken met labels Sony Music en Universal Music Group. Spotify verwacht op basis van deze deals in de komende twee jaar bijna twee miljard dollar uit te geven aan muzieklicenties.

De belangrijkste nieuwe ontwikkeling in deze drie deals is de mogelijkheid voor de muzieklabels om voortaan nieuwe muziek twee weken lang exclusief voor Spotify's 60 miljoen Premium gebruikers beschikbaar te maken. Op die manier hoopt Spotify artiesten betere inkomsten te kunnen bieden voor nieuwe nummers. In totaal heeft Spotify 140 miljoen gebruikers en daarmee een ruime voorsprong op concurrent Apple Music die het met 27 miljoen gebruikers moet doen.

De drie deals zijn nog om een andere reden belangrijk voor de toekomst van Spotify. Insiders binnen de muziekindustrie roepen al een tijd dat een beursgang van het bedrijf eraan zit te komen. Met de drie deals is voor die mogelijkheid de basis gelegd, nu Spotify haar investeerders zekerheid kan geven over de licentiekosten voor de komende jaren. De beursgang staat volgens verschillende bronnen voor het einde van het jaar of uiterlijk begin 2018 op de planning.

De manier waarop Spotify haar beursgang wil verwezenlijken zorgt bij financiŽle analisten voor verbazing. De Amerikaanse beurstoezichthouder (SEC) volgt de ontwikkelingen aandachtig. Spotify zou niet uit zijn op een IPO oftewel een regulier beursintroductie, waarbij nieuwe aandelen worden uitgegeven en verkocht aan het publiek. In plaats daarvan lijkt Spotify van plan te zijn om simpelweg de bestaande aandelen direct aan de beurs te noteren, zodat ze publiek verhandelbaar worden. Het grootste verschil met een traditionele beursgang is dat geen nieuwe kapitaal wordt opgehaald. Voor Spotify bestaat er in deze vorm geen noodzaak om begeleidende banken in te schakelen, wat al snel tientallen miljoenen dollars kan schelen in kosten. Ook de informatieverplichtingen die Spotify krijgt richting haar aandeelhouders is hierdoor minder streng en dus minder kostbaar.

In 2016 haalde Spotify nog 1 miljard dollar op via een investeringsronde, dus ook om die reden is nieuw kapitaal wellicht niet direct nodig. Onder andere investeringsmaatschappij en TPG en Dragoneer staken geld in obligaties met een rente van minimaal 5% en maximaal 10%, afhankelijk van de looptijd van de obligatielening. TPG schijnt daarover recent toch opnieuw te willen onderhandelen met Spotify.

Spotify ondertussen onthoudt zich van commentaar en lijkt vooral bezig met productontwikkeling. Zo verscheen begin augustus Spotify voor de Xbox One en is Spotify op 22 augustus begonnen haar streamingdiensten aan te bieden in Thailand.


Via.

Amerikaanse programmeur krijgt maximaal 25 jaar cel vanwege knoeien met algoritme loterijsoftware

Door arnovos op zondag 27 augustus 2017 11:04 - Reacties (2)
Categorie: -, Views: 3.198

De rechter in de Amerikaanse staat Iowa heeft afgelopen week computerprogrammeur Eddie Tipton veroordeeld tot een gevangenisstraf van ten hoogste 25 jaar. In een eerdere rechtszaak was de eis nog tien jaar cel. De aanklacht tegen Tipton luidt dat hij in de periode tussen 2005 en 2015 als medewerker van een loterijorganisatie zichzelf onrechtmatige verrijkte. Volgens de openbaar aanklager zou Tipton illegaal 2,2 miljoen dollar hebben "gewonnen"door lotto-uitslagen te manipuleren. Tipton's advocaat houdt het op een bedrag van 351.000 dollar dat daadwerkelijk bij Tipton is terechtgekomen.

Tipton was in dienst van een grote loterijorganisatie (MUSL) die in de VS loterijen organiseert in 33 staten. Door in de software van de loterijsystemen programmeercode toe te voegen wist Tipton op vooraf vastgestelde data welke nummers zouden worden getrokken. Met behulp van zijn broer Tommy en vriend Robert Rhodes kocht Tipton loten voor de winnende nummers. Loterijen in Iowa, Oklahoma, Colorado, Wisconsin en Kansas werden hiervan het slachtoffer. Tipton liep tegen de lamp toen hij probeerde om samen met zijn broer Tommy de winst van 14 miljoen dollar te claimen in de Iowa Hot Lottery. Aangezien Tipton in die loterij niet mocht meespelen door regels van zijn werkgever, ontstond een probleem bij het indienen van de claim. In tegenstelling tot bij andere loterijen moet de oorspronkelijke koper van het lot de winst claimen. Het inzetten van een stroman werkte in dit geval dus niet. Vervolgens stelde de organisatie een intern onderzoek in en kwam zo de Tipton's op het spoor. In 2015 werden de drie fraudeurs gearresteerd.

De assistent-aanklager geeft aan dat Tipton niet daadwerkelijk 25 jaar opgesloten zal blijven, maar verwacht een verblijf van drie tot vijf jaar achter tralies. Ook de advocaat van Tipton verwacht dit. Wel zijn er nog andere straffen te verwachten: in Wisconsin wordt op 18 september as. bepaald welke straf Tipton krijgt. Naar verwachting is die straf fors lager dan de 25 jaar in Iowa: drie tot vier jaar lijkt realistisch. Onderdeel van Tipton's schuldbekentenis is overigens dat beide straffen gelijktijdig mogen worden uitgezeten. Tipton zal daarnaast de schade van 2,2 miljoen dollar moeten vergoeden.

Tommy Tipton zit momenteel een gevangenisstraf van 75 dagen uit inzake medeplichtigheid aan loterijfraude waarvoor hij eerder al veroordeeld was. In Iowa loopt nog een strafzaak tegen Tommy voor zijn aandeel in de Hot Lottery fraude. Rhodes bekende schuld in ruil voor strafvermindering en getuigde tegen de broers Tipton in diverse rechtszaken. Rhodes werd vervolgens veroordeeld tot zes maanden huisarrest en is verplicht om 400.000 dollar terug te betalen aan de loterijorganisatie.

Via

Apple verwijdert Iraanse apps uit App Store vanwege VS-sancties tegen Iran

Door arnovos op vrijdag 25 augustus 2017 23:23 - Reageren is niet meer mogelijk
Categorie: -, Views: 1.404

Appontwikkelaars in Iran melden dat hun apps sinds enkele dagen niet meer beschikbaar zijn in Apple's App store. Onder andere de iOS apps AloPeyk (bezorging), Digikala (webshop), Bamilo (online marktplaats) en Snapp (Uber concurrent) zijn van de ene op de andere dag verdwenen volgens hun ontwikkelaars. De New York Times heeft bevestiging gekregen van een woordvoerder van Apple dat inderdaad meerdere Iraanse apps zijn verwijderd.

Iran telt volgens de Iraanse techwebsite Techrasa ongeveer 7 miljoen illegaal geÔmporteerde iPhones, die veelal vanuit Dubai en Hong Kong het land zijn binnengekomen. Apple heeft geen winkels in Iran en evenmin een locale versie van de App Store.

De verwijderingen van de apps lijken een direct gevolg van de recent ingesteld sancties van de VS tegen Iran. Terwijl de EU alle (handels)sancties ophief na het sluiten van een nucleair akkoord in 2015 heeft de Amerikaanse regering onder leiding van president Donald Trump recent besloten om deels weer sancties in te stellen. Sinds 28 juli zijn weer sancties toegevoegd, onder andere als reactie op een raketlancering door het Iraanse regime.

Opvallend is dat Google geen Iraanse apps heeft verwijderd uit haar PlayStore, ondanks dat het als Amerikaanse bedrijf ook wettelijk verplicht is om mee te werken aan sancties. De getroffen apps zijn inmiddels via een alternatieve appstore te benaderen of hebben een webversie online gezet.

Via

Google verwijdert chatapp Gab uit Playstore vanwege extreemrechtse gebruikers

Door arnovos op zaterdag 19 augustus 2017 20:34 - Reacties (1)
Categorie: -, Views: 1.093

Sinds vrijdag 18 augustus is de chat-app Gab niet langer te vinden in Google's Playstore. Volgens de ontwikkelaars achter Gab is de app uit de Playstore gehaald. Gab maakte dit nieuws zelf bekend in een tweet, waarbij ook een deel van Google's mail over de verwijdering te lezen is. Google verwijt de appmakers dat ze (extreem-rechtse) hate speech faciliteren en daarmee in strijd handelen met Google's gebruiksvoorwaarden voor ontwikkelaars. Zo publiceert de oprichter van de neo-nazi website Daily Stormer op Gab, na eerder deze maand definitief van Twitter te zijn verwijderd.

Gab won in de afgelopen dagen flink aan populariteit onder andere door een toestroom van gebruikers die van Facebook en Twitter verwijderd zijn. Ook het feit dat Gab zonder advertenties werkt en zelf zegt niet te censureren lijkt een deel van de recente populariteit te verklaren. De BBC schreef in 2016 dit achtergrondstuk over Gab en haar CEO, Andrew Torba. Gab is tot nu niet beschikbaar (geweest) op iOS.

Met een crowdfundactie wist de app eerder deze week 1 miljoen dollar op te halen. Venturebeat meldde eerder deze week dat de crowfundingcampagne beter begon te lopen nadat het nieuws bekend werd dat James Damore bij Google werd ontslagen vanwege een controversiele memo over diversiteit. Ook de rellen in Charlottesville zouden gezorgd hebben voor meer financiŽle steun voor Gab schrijft Venturebeat.

Gab stelt haar Android app voor download beschikbaar via de eigen website als apk-bestand.

Amerikaanse justitie vraagt 1,3 miljoen IP-adressen op om schuldigen Trumprellen te vervolgen

Door arnovos op vrijdag 18 augustus 2017 08:51 - Reacties (7)
Categorie: -, Views: 1.831

Afgelopen maand heeft het Amerikaanse Department of Justice een huiszoekingsbevel gekregen voor de bezoekersgegevens van 1,3 miljoen IP-adressen waarvan bekend is dat vanaf deze adressen de site disruptj20.org bekeken. Het hostingsbedrijf dat de site onderhoudt, Dreamhost, heeft aangekondigd het huiszoekingsbevel aan te vechten voor de rechter. Het Department of Justice geeft aan de gegevens nodig te hebben om onderzoek te kunnen doen naar gewelddadige rellen tijdens de inauguratie van Donald Trump op 20 januari 2017. Tot zover zijn in dat onderzoek 200 mensen in staat van beschuldiging gesteld wegens vernieling en geweldpleging.

In het huiszoekingsbevel dat op last van een federale rechter is uitgegeven wordt Dreamhost verzocht om gegevens te leveren over de identiteit van de site-eigenaren en de houders van de domeinnaam. Wat volgens Dreamhost dit verzoek te ingrijpend maakt is dat ook gevraagd wordt naar de IP-adressen van bezoekers die geen onderdeel zijn van het strafrechtelijk onderzoek. Het zou volgens Dreamhost gaan om de bezoekersgegevens van 1,3 miljoen IP-adressen waarbij bovendien expliciet wordt gevraagd welke pagina's van de site door welke bezoeker zijn bezocht.

De federale rechter zou op vrijdag 18 augustus de weigering van Dreamhost om mee te werken aan het uitvoeren van het huiszoekingsbevel behandelen maar die behandeling is uitgesteld naar een latere datum. In plaats van de oorspronkelijke rechter behandelt nu de voorzitter van de rechtbank Dreamhost's verzoek om afwijzing van het huiszoekingsbevel.

Via.