UberX rijdt vanaf 2020 in Londen niet meer met dieselauto's

Door arnovos op zondag 10 september 2017 09:21 - Reacties (3)
Categorie: -, Views: 2.197

De veelbesproken taxi app Uber kondigt aan dat vanaf 1 januari 2020 er geen dieselauto's gebruikt zullen mogen worden voor ritten in de Britse hoofdstad met UberX. Alle 40.000 Londense chauffeurs die voor Uber rijden zullen dan moeten zijn overgestapt op een hybride of elektrische auto. Uber geeft ook aan dat dit in 2022 voor alle 40 steden in het Verenigd Koninkrijk zal gaan gelden waar het bedrijf zijn diensten aanbiedt. Op dit moment is 50% van de Londense Uberauto's hybride of elektrisch.

Of de andere diensten van Uber (o.a. Black, Select en Eats) ook diesel als brandstof vaarwel zeggen is niet bekend. Uber geeft wel aan dat de carpooldienst UberPool wordt uitgezonderd, aangezien die dienst mensen al een auto laat delen en dus al meehelpt aan het terugdringen van uitstoot van schadelijke deeltjes.

Uber trekt voor het groener maker van het wagenpark een bedrag van 2 miljoen Britse pond uit en stopt dit in een apart fonds. Uit dat Clean Air Fund betaalt het bedrijf elke Uberchauffeur maximaal 5.000 Britse pond (+/- 5400 euro) als bijdrage in de kosten van de vervanging van een dieselauto. Ook verplicht Uber een verhoging van de ritprijs voor alle ritten in Londen met 35 pence (0,38 euro) om het fonds verder te vullen. Uber hoopt dat deze prijsverhoging de 148 miljoen pond gaat opbrengen die nodig is om alle aanspraken op het fond te kunnen honereren, maar geeft aan eventueel te kunnen bijstorten in het fonds.

De komende maanden worden belangrijk voor Uber's activiteiten in het Verenigd Koninkrijk. In september wordt de uitspraak verwacht in hoger beroep over de vraag of de chauffeurs van Uber moeten worden behandeld als werknemers in plaats van zelfstandigen. De Britse rechter merkte in oktober 2016 Uber aan als werkgever, een beslissing die grote financiŽle gevolgen kan hebben voor het bedrijf als deze in stand blijft.

Uber krijgt in september ook te horen of en tegen welke prijs het bedrijf opnieuw een vergunning krijgt voor het aanbieden van taxidiensten in Londen . In 2012 kreeg Uber een vijfjarige vergunning, deze verliep op 30 mei van dit jaar en is tijdelijk verlengd met vier maanden. De Londense gemeenteraad nam recentelijke een motie aan om Uber geen nieuwe vergunning te geven. Bovendien dreigt een eventuele nieuwe vergunning een stuk duurder uit te vallen. In plaats van 3.000 pond voor vijf jaar zou Uber 2 miljoen pond voor vijf jaar betalen.

Of Uber in andere landen ook een Clean Air Fund gaat oprichten is niet bekend.


Via.

Tinder introduceert betaalde "Gold" versie om swipes naar rechts te previewen

Door arnovos op zondag 3 september 2017 12:50 - Reacties (6)
Categorie: -, Views: 4.787

Datingapp Tinder heeft op 29 augustus een betaalde Gold versie van zijn app wereldwijd gelanceerd voor iOS. De premium versie van de app biedt de mogelijkheid om te bekijken welke leden interesse hebben in het eigen profiel, zonder daarvoor zelf ook eerst naar rechts te hoeven swipen. Een Androidversie is in de maak en zal waarschijnlijk in september van dit jaar worden geÔntroduceerd.

De previewoptie kost $4,99 per maand, bovenop de $9,99 voor de vereiste Tinder Plus en werd in de afgelopen maanden getest in Mexico, ArgentiniŽ, AustraliŽ en Canada. Het gebruik van de Gold versie genereert volgens het bedrijf 60% meer matches.

Via.

Amazon aangeklaagd in class action zaak voor verkoop niet-werkende eclipsbrillen

Door arnovos op zondag 3 september 2017 12:25 - Reageren is niet meer mogelijk
Categorie: -, Views: 483

Webwinkelier Amazon wordt in South Carolina voor de rechter gedaagd (pdf) door Thomas Corey Payne en zijn verloofd Kayla Harris vanwege de verkoop van eclipsbrillen die niet goed werkten. Het koppel claimt schade in de vorm van serieuze oogproblemen doordat ze met de brillen keken naar de zonsverduistering. Onder andere een blinde vlek in het gezichtsveld zou het gevolg zijn van Amazon's verkoop van eclipsbrillen van het merk American Paper Optics. Andere getroffenen kunnen zich met hun schadeclaim aansluiten bij de rechtszaak omdat het een class action zaak is.

De eclips die op 21 augustus van dit jaar plaatsvond zorgde voor veel omzet bij brillenverkopers, waaronder Amazon. Op 19 augustus moest Amazon een deel van haar klanten via email laten weten dat niet alle verkochte brillen geschikt bleken om de zonsverduistering mee te bekijken. Hoeveel klanten de desbetreffende email hebben ontvangen is niet duidelijk. Ook lijkt Amazon een aantal kopers van goedgekeurde eclipsbrillen ten onrechte gewaarschuwd te hebben. Een duidelijke lijst van merken of type brillen die niet betrouwbaar waren ontbrak ook in de email van Amazon.

De reden dat Payne en Harris nu Amazon aanklagen en niet American Paper Optics is dat Amazon de brillen niet individueel, maar in pakketten van 3 of 20 verkocht aan wederverkopers. Doordat vervolgens brillen uit die pakketten weer werden doorverkocht aan individuele klanten zoals Payne en Harris bereikte de waarschuwing hen niet. De brillen van American Paper Optics worden wel vermeld op de "veilige" lijst van de American Astronomical Society waardoor ze worden geacht te voldoen aan de ISO 12312-2 standaard; Amazon als wederverkoper staat niet op die lijst.

Payne en Harris hebben Amazon gevraagd om de kosten van toekomstige medische check-ups te vergoeden, evenals een schadevergoeding en de kosten van juridische bijstand. De dagvaarding noemt geen specifiek bedrag maar gaat voor de bevoegdheid van de rechter uit van een bedrag groter dan $75.000. Amazon heeft nog niet gereageerd op het geval.

De volgende zonsverduistering die in de VS te zien zal zijn is op 8 april 2024.

Via.

Spotify sluit grote licentiedeal met Warner Music en is nu klaar voor beursgang

Door arnovos op maandag 28 augustus 2017 20:36 - Reacties (2)
Categorie: -, Views: 2.332

De Zweedse streamingprovider Spotify AB kondigde op 24 augustus aan een meerjarige licentiedeal te hebben gesloten met muzieklabel Warner Music. Eerder dit jaar al kon Spotify deals bekend maken met labels Sony Music en Universal Music Group. Spotify verwacht op basis van deze deals in de komende twee jaar bijna twee miljard dollar uit te geven aan muzieklicenties.

De belangrijkste nieuwe ontwikkeling in deze drie deals is de mogelijkheid voor de muzieklabels om voortaan nieuwe muziek twee weken lang exclusief voor Spotify's 60 miljoen Premium gebruikers beschikbaar te maken. Op die manier hoopt Spotify artiesten betere inkomsten te kunnen bieden voor nieuwe nummers. In totaal heeft Spotify 140 miljoen gebruikers en daarmee een ruime voorsprong op concurrent Apple Music die het met 27 miljoen gebruikers moet doen.

De drie deals zijn nog om een andere reden belangrijk voor de toekomst van Spotify. Insiders binnen de muziekindustrie roepen al een tijd dat een beursgang van het bedrijf eraan zit te komen. Met de drie deals is voor die mogelijkheid de basis gelegd, nu Spotify haar investeerders zekerheid kan geven over de licentiekosten voor de komende jaren. De beursgang staat volgens verschillende bronnen voor het einde van het jaar of uiterlijk begin 2018 op de planning.

De manier waarop Spotify haar beursgang wil verwezenlijken zorgt bij financiŽle analisten voor verbazing. De Amerikaanse beurstoezichthouder (SEC) volgt de ontwikkelingen aandachtig. Spotify zou niet uit zijn op een IPO oftewel een regulier beursintroductie, waarbij nieuwe aandelen worden uitgegeven en verkocht aan het publiek. In plaats daarvan lijkt Spotify van plan te zijn om simpelweg de bestaande aandelen direct aan de beurs te noteren, zodat ze publiek verhandelbaar worden. Het grootste verschil met een traditionele beursgang is dat geen nieuwe kapitaal wordt opgehaald. Voor Spotify bestaat er in deze vorm geen noodzaak om begeleidende banken in te schakelen, wat al snel tientallen miljoenen dollars kan schelen in kosten. Ook de informatieverplichtingen die Spotify krijgt richting haar aandeelhouders is hierdoor minder streng en dus minder kostbaar.

In 2016 haalde Spotify nog 1 miljard dollar op via een investeringsronde, dus ook om die reden is nieuw kapitaal wellicht niet direct nodig. Onder andere investeringsmaatschappij en TPG en Dragoneer staken geld in obligaties met een rente van minimaal 5% en maximaal 10%, afhankelijk van de looptijd van de obligatielening. TPG schijnt daarover recent toch opnieuw te willen onderhandelen met Spotify.

Spotify ondertussen onthoudt zich van commentaar en lijkt vooral bezig met productontwikkeling. Zo verscheen begin augustus Spotify voor de Xbox One en is Spotify op 22 augustus begonnen haar streamingdiensten aan te bieden in Thailand.


Via.

Amerikaanse programmeur krijgt maximaal 25 jaar cel vanwege knoeien met algoritme loterijsoftware

Door arnovos op zondag 27 augustus 2017 11:04 - Reacties (2)
Categorie: -, Views: 3.245

De rechter in de Amerikaanse staat Iowa heeft afgelopen week computerprogrammeur Eddie Tipton veroordeeld tot een gevangenisstraf van ten hoogste 25 jaar. In een eerdere rechtszaak was de eis nog tien jaar cel. De aanklacht tegen Tipton luidt dat hij in de periode tussen 2005 en 2015 als medewerker van een loterijorganisatie zichzelf onrechtmatige verrijkte. Volgens de openbaar aanklager zou Tipton illegaal 2,2 miljoen dollar hebben "gewonnen"door lotto-uitslagen te manipuleren. Tipton's advocaat houdt het op een bedrag van 351.000 dollar dat daadwerkelijk bij Tipton is terechtgekomen.

Tipton was in dienst van een grote loterijorganisatie (MUSL) die in de VS loterijen organiseert in 33 staten. Door in de software van de loterijsystemen programmeercode toe te voegen wist Tipton op vooraf vastgestelde data welke nummers zouden worden getrokken. Met behulp van zijn broer Tommy en vriend Robert Rhodes kocht Tipton loten voor de winnende nummers. Loterijen in Iowa, Oklahoma, Colorado, Wisconsin en Kansas werden hiervan het slachtoffer. Tipton liep tegen de lamp toen hij probeerde om samen met zijn broer Tommy de winst van 14 miljoen dollar te claimen in de Iowa Hot Lottery. Aangezien Tipton in die loterij niet mocht meespelen door regels van zijn werkgever, ontstond een probleem bij het indienen van de claim. In tegenstelling tot bij andere loterijen moet de oorspronkelijke koper van het lot de winst claimen. Het inzetten van een stroman werkte in dit geval dus niet. Vervolgens stelde de organisatie een intern onderzoek in en kwam zo de Tipton's op het spoor. In 2015 werden de drie fraudeurs gearresteerd.

De assistent-aanklager geeft aan dat Tipton niet daadwerkelijk 25 jaar opgesloten zal blijven, maar verwacht een verblijf van drie tot vijf jaar achter tralies. Ook de advocaat van Tipton verwacht dit. Wel zijn er nog andere straffen te verwachten: in Wisconsin wordt op 18 september as. bepaald welke straf Tipton krijgt. Naar verwachting is die straf fors lager dan de 25 jaar in Iowa: drie tot vier jaar lijkt realistisch. Onderdeel van Tipton's schuldbekentenis is overigens dat beide straffen gelijktijdig mogen worden uitgezeten. Tipton zal daarnaast de schade van 2,2 miljoen dollar moeten vergoeden.

Tommy Tipton zit momenteel een gevangenisstraf van 75 dagen uit inzake medeplichtigheid aan loterijfraude waarvoor hij eerder al veroordeeld was. In Iowa loopt nog een strafzaak tegen Tommy voor zijn aandeel in de Hot Lottery fraude. Rhodes bekende schuld in ruil voor strafvermindering en getuigde tegen de broers Tipton in diverse rechtszaken. Rhodes werd vervolgens veroordeeld tot zes maanden huisarrest en is verplicht om 400.000 dollar terug te betalen aan de loterijorganisatie.

Via